กลุ่มอนุรักษ์ในสหรัฐชี้ “แม่น้ำโคโลราโด” อยู่ในภาวะอันตรายที่สุด

จากรายงานประจำปีของกลุ่มอนุรักษ์ อเมริกัน ริเวอร์ส แม่น้ำโคโลราโดเป็นจุดศูนย์กลางของวิกฤติน้ำ และสภาพภูมิอากาศของประเทศ และจัดให้ลำน้ำแห่งนี้อยู่ในภาวะอันตรายมากที่สุดของสหรัฐ

ภัยแล้งที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ซึ่งทำลายสถิติสูงสุดมานานกว่า 20 ปี ทำให้แม่น้ำและอ่างเก็บน้ำ เลค โพเวลล์ และ เลค มี้ด มีปริมาณน้ำต่ำสุดเท่าที่เคยบันทึกได้ เมื่อเดือนที่แล้ว ปริมาณน้ำในอ่างเก็บน้ำ เลค โพเวลล์ ลดต่ำกว่าระดับวิกฤติถึง 3,525 ฟุต เป็นครั้งแรก ซึ่งเป็นตัวเลขที่ภาครัฐและรัฐบาลพยายามหลีกเลี่ยง เพื่อกักเก็บน้ำในอ่างเก็บน้ำให้เพียงพอต่อการผลิตไฟฟ้าพลังน้ำต่อไป

น้ำจากแม่น้ำและแควน้ำโคโลราโด เป็นแหล่งน้ำดื่มให้กับประชากรราว 40 ล้านคน พื้นที่เพาะปลูกมากกว่า 5 ล้านเอเคอร์ ใช้น้ำจากแหล่งนี้เพื่อการชลประทาน และลุ่มแม่น้ำโคโลราโดเป็นบ้านสำหรับชนพื้นเมืองอเมริกันอีก 30 ชนเผ่า แม่น้ำไหลผ่านอุทยานแห่งชาติ 9 แห่ง และมีความสำคัญต่อที่อยู่อาศัยของสัตว์ป่าที่อุดมสมบูรณ์

รายงานเน้นให้เห็นว่า ไม่เพียงแต่สภาพภูมิอากาศที่เปลี่ยนแปลงและความแห้งแล้งส่งผลต่อแม่น้ำ แต่โทษถึงหลักปฏิบัติการจัดการน้ำที่ล้าสมัย สำหรับกระแสน้ำที่ลดลงและระดับกักเก็บน้ำต่ำด้วยเช่นกัน ไรซ์ กล่าวว่า มันเป็นการเดิมพันที่สูง และมีหลายอย่างที่ต้องทำ เพื่อเก็บน้ำที่เหลืออยู่ นอกจากนี้ เขายังกล่าวอีกว่า ภาครัฐของลุ่มแม่น้ำและรัฐบาลของไบเดน ต้องทำงานอย่างเร่งด่วนกับชนพื้นเมืองและเม็กซิโก

อเมริกัน ริเวอร์ส เผยรายการกลยุทธ์ต่างๆ ที่แนะนำให้ปรับตัวต่อโลกที่แห้งและร้อนขึ้น ไรซ์เขียนในรายงานว่า ระดับและความเร็วของการเปลี่ยนแปลงที่เกี่ยวกับสภาพภูมิอากาศในลุ่มแม่น้ำโคโลราโด “แสดงถึงความท้าทายครั้งมโหฬาร ที่ไม่เคยมีมาก่อนในประวัติศาสตร์ของการจัดการน้ำ”

กลยุทธ์ที่กล่าวถึงในรายงานได้รวมถึงการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างพื้นฐานของรัฐบาลกลางในการใช้เงินดอลลาร์สหรัฐ เช่น ให้ความสำคัญกับการจัดการป่าไม้, ฟื้นฟูระบบทุ่งหญ้าธรรมชาติเพื่อปรับปรุงการกักเก็บน้ำและการเติมน้ำใต้ดิน และการกำบังอ่างเก็บน้ำและลำคลองเพื่อลดการระเหย

เจ้าหน้าที่ปิดกั้นการใช้ทางลาดเรือ บริเวณทะเลสาบโพเวลล์ ที่เมืองเพจ ในรัฐแอริโซนา ซึ่งเป็นผลจากระดับน้ำที่ลดต่ำกว่าปกติ ในแม่น้ำโคโลราโด
นอกจากนี้ รายงานให้รายละเอียดถึงการที่น้ำดื่มทั่วสหรัฐได้รับผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงของสภาพภูมิอากาศ และระบุว่า ชุมชนผิวสีมักจะรู้สึกถึงผลกระทบอย่างรุนแรงมากที่สุด เนื่องจาก “นโยบาย หลักปฏิบัติ และบรรทัดฐานทางประวัติศาสตร์และร่วมสมัย ที่ยังคงไว้ซึ่งความไม่เสมอภาค” และรายงานยังกระตุ้นให้บรรดาผู้จัดการน้ำทำตามกลุ่มชนพื้นเมือง และชุมชนแนวหน้า ที่กำลังคืบหน้าในการแก้ไขปัญหาสำหรับแม่น้ำและน้ำสะอาด ซึ่งชนเผ่าในลุ่มแม่น้ำโคโลราโดผลักดันการมีส่วนร่วม ในการจัดการแม่น้ำที่มากขึ้นมานานแล้ว

ไรซ์ กล่าวว่า ครั้งสุดท้ายที่แม่น้ำโคโลราโดทั้งสายขึ้นสู่ระดับสูงได้ คือในปี 2556 แต่ตอนนี้ ด้วยปริมาณน้ำในอ่างเก็บน้ำที่ต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ มันไม่มีกันชนของน้ำ เพื่อปกป้องระบบนี้อีกต่อไปแล้ว