การศึกษาใหม่เกี่ยวกับข้อมูลทางพันธุกรรมของผู้ใหญ่ในสหราชอาณาจักรมากกว่า 400,000 คน เผยให้เห็นความเชื่อมโยงที่ชัดเจนระหว่างอัตราการเดินและเครื่องหมายทางพันธุกรรมของอายุทางชีวภาพการยืนยันความเชื่อมโยงเชิงสาเหตุระหว่างความเร็วในการเดินกับความยาวเทโลเมียร์เม็ดเลือดขาว ซึ่งเป็นตัวบ่งชี้อายุทางชีววิทยา การเดินเร็วตลอดชีวิตอาจเท่ากับอายุทางชีววิทยา

ที่อายุน้อยกว่า 16 ปีในช่วงวัยกลางคน เทโลเมียร์เป็นแคปที่ส่วนท้ายของโครโมโซมแต่ละอัน และมีลำดับซ้ำของ DNA ที่ไม่เข้ารหัสซึ่งปกป้องโครโมโซมจากความเสียหาย คล้ายกับที่ฝาครอบที่ปลายเชือกผูกรองเท้าหยุดไม่ให้คลี่คลายทุกครั้งที่เซลล์แบ่งตัว เทโลเมียร์เหล่านี้จะสั้นลง จนถึงจุดที่สั้นมากจนเซลล์ไม่สามารถแบ่งตัวได้อีกต่อไป แม้ว่าความสัมพันธ์ระหว่างความยาวของเทโลเมียร์กับโรคจะยังไม่เป็นที่เข้าใจอย่างถ่องแท้ แต่เชื่อว่าการก่อตัวขึ้นของเซลล์ในวัยชราเหล่านี้มีส่วนทำให้เกิดอาการต่างๆ ที่เราเชื่อมโยงกับความชรา เช่น ความอ่อนแอและโรคที่เกี่ยวข้องกับอายุ แม้ว่าประโยชน์ทางร่างกาย จิตใจ สังคม และสุขภาพของการเดินจะได้รับการบันทึกไว้เป็นอย่างดี แต่การศึกษานี้เป็นหนึ่งในประเภทแรกที่จะเปรียบเทียบข้อมูลทางพันธุกรรมกับทั้งความเร็วในการเดินที่รายงานด้วยตนเอง ตลอดจนการวัดความเข้มข้นของการเคลื่อนไหวจริงจากกิจกรรมที่สวมใส่ได้ อุปกรณ์ติดตามที่สวมใส่โดยผู้เข้าร่วม