ตอนนี้หมู่บ้านชาวประมงที่ค่อนข้างเงียบสงบ Port Royal เคยเป็นที่เลื่องลือจนหลายคนคิดว่าเป็น ‘เมืองที่ชั่วร้ายที่สุดในโลก’ จนกระทั่งจมลงสู่ทะเล

เมื่อเวลา 08:09 น. ของเช้าวันที่ 20 มกราคม 2020 เกิดเหตุการณ์ที่ชาวจาเมกาหลายคนคิดว่าพวกเขาไม่เคยเห็น เป็นครั้งแรกในรอบ 40 ปีเรือลำของคิงส์ตันประวัติศาสตร์ท่าหลวง ท่าเรือลอยน้ำแห่งใหม่ที่เป็นนวัตกรรมใหม่ได้ขยายออกไปและต้อนรับแขกที่มีรอยยิ้มกว่า 2,000 คนบนเกาะโดยมี Marella Discovery 2 อันกว้างใหญ่ที่ทำให้ทุกสิ่งที่มองเห็นเมื่อเดินออกไป
Port Royal เปลี่ยน [ed] ให้กลายเป็นที่หลบภัยของแอลกอฮอล์เงินและเซ็กส์

นับเป็นช่วงเวลาแห่งความภาคภูมิใจสำหรับ Kingston และผู้คนซึ่งเป็นสิ่งที่พูดถึงกันมานาน แต่ไม่เคยประสบผลสำเร็จเนื่องจากส่วนใหญ่เกิดข้อพิพาททางการเมืองและการขาดการพัฒนาของ Port Royal การมาถึงยังถือเป็นบทใหม่ที่สดใสในประวัติศาสตร์ที่สำคัญของ Port Royal ซึ่งเป็นประวัติศาสตร์ที่ชาวจาเมกาหลายคนรู้จัก แต่ไม่ค่อยมีใครพูดถึงนอกชายฝั่ง

ในขณะที่ Port Royal เป็นหมู่บ้านชาวประมงที่ค่อนข้างเงียบสงบที่ปลายสุดของสันทราย 29 กม. ที่ยื่นออกไปจากคิงส์ตันในช่วงปลายศตวรรษที่ 17 ชื่อเสียงของที่นี่ก็เป็นที่แพร่หลายมากจนหลายคนถือว่าเป็น“ เมืองที่ชั่วร้ายที่สุดในโลก” ควบคุมโดยชาวสเปนมานานกว่า 150 ปีเนื่องจากสถานที่ตั้งทางยุทธศาสตร์จาเมกาถูกโจมตีโดยกองกำลังเดินทางของอังกฤษในปี 1655 และเปลี่ยนเป็นการครอบครองที่ทำกำไรอย่างรวดเร็ว อย่างไรก็ตามการขาดกำลังคนของอังกฤษหมายความว่าเพื่อปกป้องเกาะจากนั้นเอ็ดเวิร์ดโดลีย์ผู้ว่าการรัฐจึงถูกบังคับให้รับสมัครกลุ่มพันธมิตรของโจรสลัดและเอกชน

เมื่อรวมกับความร่ำรวยที่ได้จากการค้าทาสน้ำตาลและท่อนไม้ทำให้พอร์ตรอยัลกลายเป็นที่หลบภัยของแอลกอฮอล์เงินและเซ็กส์ มีชื่อเสียงในเรื่องอาคารหนึ่งในสี่ของอาคารที่เป็นบาร์หรือซ่องเมืองนี้เติบโตขึ้นอย่างรวดเร็วด้วยความมั่งคั่งและรสนิยมอันโหดร้ายของโจรสลัดในเรื่องส่วนเกินและการมึนเมากลายเป็นตำนาน ดึงดูดนักเดินเรือชื่อดังในยุคนั้นเช่นกัปตันเฮนรีมอร์แกนพวกเขาโจมตีและปล้นท่าเรือของสเปนที่ได้รับการปกป้องไม่ดีในภูมิภาคนี้ (มอร์แกนเองเป็นผู้นำการไล่ล่าอย่างรุนแรงในปานามาซิตี้และมาราไกโบ) ในขณะที่ใช้ความร่ำรวยอย่างรวดเร็วไปกับวิถีชีวิตที่ไร้เหตุผล

“ นักบิดเหล่านี้มีมือว่างที่จะทำตามที่พวกเขาพอใจอย่างแท้จริงเนื่องจากพวกเขาถูกมองว่าเป็นกองหลังของจาไมก้า เจ้าหน้าที่ไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากปล่อยให้อยู่คนเดียว” ปีเตอร์กอร์ดอนนักประวัติศาสตร์ท้องถิ่นอธิบาย “ ลองนึกภาพเมืองที่มีทองคำจำนวนมากถือกำเนิดขึ้นโดยมีผู้ชายที่มีนิสัยน่าสงสัยและมีอิสระในการทำสิ่งที่พวกเขาต้องการ ซ่องบาร์และโบสถ์มีจำนวนเท่า ๆ กันเพื่อให้คุณสามารถจินตนาการถึงบรรยากาศคร่าวๆที่เป็นพอร์ตรอยัลได้”

ในเช้าวันที่ 7 มิถุนายน ค.ศ. 1692 บรรยากาศและ Port Royal นั้นเปลี่ยนไปตลอดกาล มีผู้เสียชีวิตกว่าสองพันคนเนื่องจากแผ่นดินไหวครั้งใหญ่ทำลายเมืองไปมาก พอร์ตรอยัลจะไม่เหมือนเดิม

“ แผ่นดินไหวทำให้พอร์ทรอยัลและผืนดินพังทลายซึ่งมีเนื้อที่ประมาณ 52 เอเคอร์” Selvenious Walters ผู้อำนวยการด้านเทคนิคของโบราณคดีที่Jamaica National Heritage Trustอธิบาย “ ประมาณสองในสามถูกทำลายและจมลงในท่าเรือคิงส์ตัน แผ่นดินไหวทำลายอาคารและผู้คนจำนวนมากเสียชีวิตจากกำแพงถล่ม ประมาณมากกว่าครึ่งหนึ่งของประชากรเสียชีวิต”

ลักษณะที่น่าขยะแขยงของเรื่องราว Port Royal ทำให้ความไม่คุ้นเคยนอกจาเมกาค่อนข้างน่าแปลกใจ อย่างไรก็ตามมันเป็นสภาพที่เก่าแก่ของซากใต้น้ำของเมืองโจรสลัดในอดีตที่ทำให้ไซต์นี้โดดเด่นอย่างแท้จริง ซากปรักหักพังจมอยู่ใต้ผิวน้ำอยู่ใต้ผิวน้ำเพียงไม่กี่เมตรในสภาพแวดล้อมที่ขาดออกซิเจนเป็นแคปซูลเวลาของชีวิตประจำวันในเมืองท่าอาณานิคมสมัยศตวรรษที่ 17

“ เชื่อกันว่าเป็นแหล่งมรดกใต้น้ำที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้ดีที่สุดแห่งหนึ่งในซีกโลกนี้” วอลเตอร์สกล่าว “ และบางทีมันอาจเป็นเพียงชนิดเดียวในส่วนนี้ของโลก ดังนั้นจึงเป็นเรื่องสำคัญมากไม่เพียง แต่สำหรับจาเมกาเท่านั้น แต่ยังรวมถึงโลกโดยรวมด้วยที่เราต้องปกป้องและรักษาทรัพย์สินมรดกอันมีค่านี้”

คุณอาจสนใจ:
• ซากเรืออัปปางมูลค่าหลายพันล้านนอกชายฝั่ง Cartagena
• การเดินทางที่เกิดสมุทรศาสตร์
• การตั้งถิ่นฐานของชาวโรมันที่ก้นทะเล

ปัจจุบัน“ ปอมเปอีแห่งทะเลแคริบเบียน” แห่งนี้กำลังอยู่ในขั้นตอนของการขึ้นทะเบียนเป็นมรดกโลกของยูเนสโกและการยอมรับนี้จะได้รับการต้อนรับอย่างอบอุ่นในส่วนหนึ่งของโลกที่จนถึงขณะนี้ยังไม่ได้รับการนำเสนอ แต่ด้วยเรื่องราวอื้อฉาวและการเชื่อมโยงกับการค้าทาสมีความรู้สึกที่หลากหลายในจาเมกาต่อ Port Royal ในปี 2020 หรือไม่?

“ ชาวพอร์ตรอยัลมีความภาคภูมิใจในมรดกของตนมาโดยตลอด” กอร์ดอนอธิบาย “ ประชากรส่วนใหญ่ของจาเมกาตกเป็นทาสของชาวแอฟริกันที่พัฒนามาเป็นพ่อค้าที่มีทักษะและมีทักษะมากที่สุดบางคนอยู่ที่พอร์ตรอยัล เราพัฒนามาจากการเป็นทาส แต่จริงๆแล้วเราได้สร้างช่างฝีมือที่เก่งกาจที่สุดที่เคยมีมาในประเทศนี้ พอร์ตรอยัลเต็มไปด้วยบุคคลเช่นนี้และในฐานะลูกหลานของพวกเขาเราภูมิใจในความสำเร็จของเรา”

“ การเติบโตในจาเมกาเป็นส่วนสำคัญมาก” Heather Pinnock ผู้จัดการกลุ่มทั่วไปของUrban Development Corporationซึ่งเป็นหน่วยงานของรัฐบาลที่ดูแลการพัฒนาพื้นที่ใหม่กล่าว “ ทุกคนเรียนรู้เรื่องราวของพอร์ตรอยัล ฉันคิดว่าเด็กเกือบทุกคนในจาเมกาออกไปพอร์ตรอยัล มันเป็นเหมือนพิธีการ”

“เคารพอดีตวิสัยทัศน์อนาคต” เป็นสโลแกนที่ใช้เวทีกลางของ2020 เว็บไซต์พอร์ตรอยัลโครงการ และในขณะที่การมาถึงของเรือสำราญเป็นช่วงเวลาสำคัญ แต่ก็ยังมีงานที่ต้องทำอีกมากหากเมืองนี้จะกลายเป็น“ มรดกโลกแหล่งท่องเที่ยวด้านสิ่งแวดล้อมและวัฒนธรรม” ที่โครงการตั้งเป้าไว้

ด้วยถนนที่อยู่อาศัยที่เงียบสงบและบาร์เพียงไม่กี่แห่ง Port Royal ในปัจจุบันจึงเป็นหนทางไกลจากอดีตที่เสื่อมโทรม กำแพงสีส้มสนิมและปืนใหญ่สีดำที่ยื่นออกมาของป้อมปราการชาร์ลส์ในยุคอาณานิคมยังคงมีเสน่ห์ ในขณะที่ Giddy House ที่มีเสน่ห์ซึ่งเป็นที่ระลึกของแผ่นดินไหวคิงส์ตันในปี 1907ซึ่งทำมุม 45 องศาเป็นหนึ่งในสถานที่ท่องเที่ยวในทะเลแคริบเบียนที่แปลกประหลาด แต่ปัจจุบันเมืองนี้ยังขาดโครงสร้างพื้นฐานในการรองรับนักท่องเที่ยวจำนวนมากที่เรือสำราญสัญญาว่าจะนำมา

ต้องได้รับอนุญาตพิเศษจากทางการจาเมกาเพื่อดำน้ำลึกและดูซากปรักหักพังที่จมอยู่ใต้น้ำของเมืองใต้น้ำอย่างใกล้ชิด ในขณะที่สามารถจัดการได้ความท้าทายคือการทำให้ที่นี่เป็นสถานที่ท่องเที่ยวที่แท้จริงซึ่งจะทำให้เรื่องราวที่น่าอับอายของเมืองมีชีวิตขึ้นมา

อนาคตที่ยั่งยืนของ Port Royal เป็นส่วนสำคัญของงานของ Pinnock และไม่ใช่แค่เมืองที่จมน้ำเท่านั้นที่จะเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งนั้น “ คุณมีประวัติศาสตร์ แต่ในขณะเดียวกันเราก็ให้เกียรติกับความหลากหลายทางชีวภาพและมองไปยังอนาคตจริงๆ” เธออธิบาย “ พื้นที่ทั้งหมดถูกกำหนดให้เป็นพื้นที่ที่มีความอ่อนไหวต่อสิ่งแวดล้อมดังนั้นจึงมีหลายสิ่งหลายอย่างมารวมกัน ต้องใช้ความคิดและการวางแผนอย่างรอบคอบมาก”

บ้านของแนวปะการังที่เปราะบางและสัตว์ทะเลที่ถูกคุกคามเป้าหมายการพัฒนาอย่างยั่งยืนของ Port Royal ได้แก่ การลดมลพิษทางทะเลการยุติการให้เงินอุดหนุนที่เอื้อต่อการจับปลามากเกินไปและลดการเป็นกรดในมหาสมุทร เป้าหมายที่ทะเยอทะยานเหล่านี้หวังว่าจะได้รับการตอบสนองภายในปี 2573 ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการขับเคลื่อนระดับชาติสู่ความยั่งยืนดังนั้นจึงต้องใช้เวลาอีกสักระยะก่อนที่ใครจะสามารถตัดสินความสำเร็จได้

การแบ่งปันพื้นที่กับแนวปะการังเป็นเมืองที่จมอยู่ใต้น้ำและหวังว่าผู้เยี่ยมชมจะสามารถมีส่วนร่วมกับซากที่จมอยู่ใต้น้ำซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเส้นทางประวัติศาสตร์ที่เสนอซึ่งจะมีพิพิธภัณฑ์การจัดแสดงแบบโต้ตอบและสถานที่ขุดค้นทางโบราณคดี

ในขณะที่ Covid-19 มีจำนวนผู้เยี่ยมชมต่ำในช่วงปี 2020 การพัฒนายังคงดำเนินต่อไป และด้วยคำมั่นสัญญาของเรือสำราญบนขอบฟ้าในปี 2021 และผู้เยี่ยมชมจำนวนมากที่คาดว่าจะคุ้นเคยกับเรื่องราวที่น่าสนใจของมันจึงมีโอกาสที่ Port Royal จะแสดงตัวตนบนแผนที่อย่างแท้จริง โอกาสที่มีมาช้านานแล้ว

Sunken Civilization เป็นซีรีส์ BBC Travel ที่สำรวจโลกใต้น้ำในตำนานที่ดูเหมือนแปลกประหลาดเกินกว่าจะมีอยู่จริงในปัจจุบัน แต่กลับมีอยู่จริงอย่างน่าอัศจรรย์

Related Post

ท่องเที่ยว แนวปะการัง Great Southern Reef ออสเตรเลียท่องเที่ยว แนวปะการัง Great Southern Reef ออสเตรเลีย

แนวปะการัง Great Southern Reef อาจไม่เป็นที่รู้จักกันดีในนาม Great Barrier Reef แต่แนวปะการัง “อื่น” ของออสเตรเลียเต็มไปด้วยความหลากหลายทางชีวภาพและมีการต่อสู้ของตัวเอง

โรงแรมที่พักบางคนที จ.สมุทรสงคราม ดื่มด่ำธรรมชาติสวยโรงแรมที่พักบางคนที จ.สมุทรสงคราม ดื่มด่ำธรรมชาติสวย

โรงแรมที่พักบางคนที จ.สมุทรสงคราม ดื่มด่ำธรรมชาติสวย แนะนำที่พักบางคนที จังหวัดสมุทรสงคราม ที่เที่ยวใกล้กรุงเทพฯ สุดชิล แวดล้อมด้วยธรรมชาติ และบางแห่งยังตั้งอยู่ริมน้ำ นั่งรับลมเย็น ๆ ริมสายน้ำเพลิน ๆ