ไฟดับ เตาอบดับ: ยุโรปเตรียมรับมือวิกฤตพลังงานฤดูหนาว

ในขณะที่ยุโรปกำลังเข้าสู่ฤดูหนาวท่ามกลางวิกฤตด้านพลังงานสำนักงานต่างๆ เริ่มเย็นลง รูปปั้นและอาคารเก่าแก่กำลังมืดครึ้ม คนทำขนมปังที่ไม่สามารถอุ่นเตาอบได้กำลังพูดถึงการยอมแพ้ ในขณะที่เกษตรกรผู้ปลูกผักและผลไม้ต้องเผชิญกับการปล่อยให้เรือนกระจกอยู่เฉยๆ

ในยุโรปตะวันออกที่ยากจนกว่า ผู้คนเก็บฟืนไว้เต็ม ขณะที่ในเยอรมนีที่ร่ำรวยกว่า การรอปั๊มความร้อนแบบประหยัดพลังงานอาจใช้เวลาครึ่งปี และธุรกิจไม่รู้ว่าจะลดได้อีกเท่าไหร่

“เราไม่สามารถปิดไฟและทำให้แขกของเรานั่งอยู่ในความมืดได้” Richard Kovacs ผู้จัดการฝ่ายพัฒนาธุรกิจของเครือร้านเบอร์เกอร์ชาวฮังการี Zing Burger กล่าว ร้านอาหารเปิดเตาย่างจนเกินความจำเป็นแล้ว และใช้เครื่องตรวจจับความเคลื่อนไหวเพื่อปิดไฟในห้องเก็บของ โดยร้านค้าบางแห่งต้องเผชิญกับค่าไฟฟ้าเพิ่มขึ้น 750% ตั้งแต่ต้นปี

ด้วยต้นทุนที่สูงและการจัดหาพลังงานที่ตึงตัว ยุโรปจึงกำลังเปิดตัวโครงการบรรเทาทุกข์และวางแผนที่จะเขย่าตลาดไฟฟ้าและก๊าซธรรมชาติในขณะที่เตรียมพร้อมสำหรับการใช้พลังงานที่เพิ่มขึ้นในฤดูหนาวนี้ คำถามคือจะเพียงพอหรือไม่ที่จะหลีกเลี่ยงการปันส่วนที่รัฐบาลกำหนดและไฟดับ หลังจากที่รัสเซียลดก๊าซธรรมชาติที่จำเป็นในการให้ความร้อนแก่บ้านเรือน ดำเนินการโรงงาน และผลิตกระแสไฟฟ้าถึงหนึ่งในสิบของจำนวนก่อนหน้าที่จะบุกยูเครน

การพึ่งพาพลังงานของรัสเซียของยุโรปทำให้สงครามกลายเป็นวิกฤตด้านพลังงานและเศรษฐกิจโดยราคาพุ่งสูงขึ้นเป็นประวัติการณ์ในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมาและผันผวนอย่างรุนแรง

เพื่อเป็นการตอบโต้ รัฐบาลต่างๆ ได้ทำงานอย่างหนักเพื่อค้นหาเสบียงใหม่และประหยัดพลังงาน โดยปัจจุบันมีโรงเก็บก๊าซถึง 86% ก่อนฤดูร้อนในฤดูหนาว ซึ่งเกินเป้าหมาย 80% ในเดือนพฤศจิกายน พวกเขามุ่งมั่นที่จะลดการใช้ก๊าซลง 15% ซึ่งหมายความว่าหอไอเฟลจะพุ่งเข้าสู่ความมืดเร็วกว่าปกติหนึ่งชั่วโมงในขณะที่ร้านค้าและอาคารปิดไฟในเวลากลางคืนหรืออุณหภูมิต่ำกว่า

ความสามารถของยุโรปในการผ่านฤดูหนาวในท้ายที่สุดอาจขึ้นอยู่กับความหนาวเย็นและสิ่งที่เกิดขึ้นในประเทศจีน การปิดระบบที่มีเป้าหมายเพื่อหยุดการแพร่กระจายของไวรัสโควิด-19 ได้ทำให้ส่วนใหญ่ของเศรษฐกิจจีนหยุดนิ่ง และหมายถึงการแข่งขันที่น้อยลงสำหรับการจัดหาพลังงานที่ขาดแคลน

นายกรัฐมนตรีเยอรมัน Olaf Scholz กล่าวในเดือนนี้ว่าการเตรียมการเบื้องต้นหมายถึงเศรษฐกิจที่ใหญ่ที่สุดของยุโรปคือ “ตอนนี้อยู่ในตำแหน่งที่เราสามารถก้าวเข้าสู่ฤดูหนาวนี้อย่างกล้าหาญและกล้าหาญ ซึ่งประเทศของเราจะทนต่อสิ่งนี้”

“ไม่มีใครสามารถพูดได้ว่าเมื่อสาม, สี่, ห้าเดือนก่อน หรือเมื่อต้นปีนี้” เขากล่าวเสริม
แม้ว่าฤดูหนาวนี้จะมีก๊าซ แต่ราคาที่สูงได้ผลักดันให้ผู้คนและธุรกิจใช้น้อยลงและบังคับให้ใช้พลังงานเป็นจำนวนมากโรงงานอย่างช่างแก้วต้องปิดตัวลง.

เป็นการตัดสินใจที่ต้องเผชิญกับเกษตรกรผู้ปลูกผักและผลไม้ในเนเธอร์แลนด์ซึ่งเป็นกุญแจสำคัญในการจัดหาอาหารฤดูหนาวของยุโรป: โรงเรือนแบบชัตเตอร์หรือขาดทุนหลังจากค่าใช้จ่ายพุ่งสูงขึ้นสำหรับเครื่องทำความร้อนก๊าซและแสงไฟฟ้า

Bosch Growers ซึ่งปลูกพริกเขียวและแบล็กเบอร์รี่ได้ติดตั้งฉนวนเพิ่มเติม ปิดเรือนกระจกหนึ่งหลัง และทดลองด้วยอุณหภูมิที่ต่ำกว่า ค่าใช้จ่าย? ผลผลิตที่น้อยกว่า แบล็กเบอร์รี่ใช้เวลานานกว่าจะสุก และอาจใช้สีแดงเพื่อรักษาความสัมพันธ์กับลูกค้าแม้ในปริมาณที่น้อยลง

“เราต้องการที่จะอยู่ในตลาดต่อไป ไม่ใช่เพื่อทำลายชื่อเสียงที่เราพัฒนาขึ้นในช่วงหลายปีที่ผ่านมา” Wouter van den Bosch ซึ่งเป็นครอบครัวรุ่นที่หกของเขาที่ช่วยดำเนินธุรกิจกล่าว “เราอยู่ในโหมดเอาชีวิตรอด”

Kovacs เกษตรกรผู้ปลูก van den Bosch และคนทำขนมปังอย่าง Andreas Schmitt ในแฟรงก์เฟิร์ต ประเทศเยอรมนี กำลังเผชิญกับความเป็นจริงที่ยากการอนุรักษ์ไปไกลเท่านั้น.

Schmitt กำลังอุ่นเตาอบให้น้อยลงที่ร้านเบเกอรี่ 25 แห่งของ Cafe Ernst โดยเปิดเตาอบให้นานขึ้นเพื่อประหยัดพลังงานในการเริ่มต้น ลดการเลือกขนมอบของเขาให้แคบลงเพื่อให้แน่ใจว่าเตาอบจะเต็ม และจัดเก็บแป้งให้น้อยลงเพื่อลดต้นทุนการทำความเย็น นั่นอาจช่วยประหยัดค่าพลังงาน 5-10% ที่คาดว่าจะเพิ่มขึ้นจาก 300,000 ยูโรต่อปีเป็น 1.1 ล้านในปีหน้า

“มันจะไม่เปลี่ยนโลก” เขากล่าว ค่าใช้จ่ายส่วนใหญ่ของเขาคือ “พลังงานที่จำเป็นในการทำแป้งโดว์ และนั่นคือพลังงานตามปริมาณที่กำหนด”

Schmitt หัวหน้าสมาคมคนทำขนมปังในท้องถิ่นกล่าวว่าร้านเบเกอรี่เล็กๆ บางแห่งกำลังใคร่ครวญที่จะยอมแพ้ ความช่วยเหลือจากรัฐบาลจะเป็นกุญแจสำคัญในระยะสั้น ในขณะที่การแก้ปัญหาระยะยาวเกี่ยวข้องกับการปฏิรูปตลาดพลังงานด้วยตัวมันเอง

ยุโรปตั้งเป้าหมายทั้งสองอย่าง แม้ว่าการใช้จ่ายที่จำเป็นอาจไม่ยั่งยืน นานาประเทศได้จัดสรรเงินจำนวน 5 แสนล้านยูโรเพื่อผ่อนปรนค่าสาธารณูปโภคที่สูงตั้งแต่เดือนกันยายน 2564 ตามการวิเคราะห์ของ Bruegel Think Tank ในกรุงบรัสเซลส์ และพวกเขากำลังประกันค่าสาธารณูปโภคที่ไม่สามารถซื้อก๊าซเพื่อปฏิบัติตามสัญญาได้

รัฐบาลได้จัดแถวจ่ายก๊าซเพิ่มเติมจากท่อส่งไปยังนอร์เวย์และอาเซอร์ไบจาน และเพิ่มการซื้อก๊าซธรรมชาติเหลวราคาแพงซึ่งมาทางเรือ ซึ่งส่วนใหญ่มาจากสหรัฐฯ

ในขณะเดียวกันสหภาพยุโรปก็กำลังชั่งน้ำหนักการแทรกแซงที่รุนแรงเช่นการเก็บภาษีกำไรจากโชคลาภของบริษัทพลังงานและการปรับปรุงตลาดไฟฟ้าเพื่อให้ต้นทุนก๊าซธรรมชาติมีบทบาทน้อยลงในการกำหนดราคาไฟฟ้า

แต่ในขณะที่ประเทศต่าง ๆ แย่งชิงเพื่อแทนที่เชื้อเพลิงฟอสซิลของรัสเซียและแม้กระทั่งเปิดใช้งานโรงไฟฟ้าถ่านหินที่ก่อมลพิษอีกครั้ง นักสิ่งแวดล้อมและสหภาพยุโรปเองกล่าวพลังงานหมุนเวียนเป็นทางออกในระยะยาว.

เพื่อนบ้านในมาดริดที่ต้องการลดค่าไฟฟ้าและช่วยเหลือการเปลี่ยนถ่ายพลังงานที่ติดตั้งแผงโซลาร์เซลล์ในเดือนนี้ เพื่อจัดหาการพัฒนาที่อยู่อาศัยหลังจากทำงานมาหลายปี

“ ฉันได้ลดการใช้ก๊าซของฉันลง 40% โดยฉับพลันโดยใช้หม้อน้ำสามตัววางกลยุทธ์ในบ้านน้อยมาก” มานูเอลรุยซ์เพื่อนบ้านกล่าว

รัฐบาลต่างๆ ได้ปลดรัสเซียในฐานะผู้จัดหาพลังงาน แต่ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน ยังคงมีอำนาจเหนือกว่า นักวิเคราะห์กล่าว ก๊าซรัสเซียบางส่วนยังคงไหลอยู่และฤดูหนาวที่โหดร้ายอาจบ่อนทำลายการสนับสนุนจากประชาชนสำหรับยูเครนในบางประเทศ มีการประท้วงในสถานที่ต่างๆ เช่น เช็กเกียและเบลเยียม

Agata Loskot-Strachota ผู้อาวุโสด้านนโยบายพลังงานที่ Center for Eastern Studies ในวอร์ซอว์กล่าวว่า “ตลาดแน่นมากและทุกโมเลกุลมีความสำคัญ” “นี่คือข้อได้เปรียบที่ปูตินยังคงมีอยู่ นั่นคือยุโรปต้องเผชิญกับสังคมที่ผิดหวังหรือยากจน”

ในบัลแกเรีย ซึ่งเป็นประเทศที่ยากจนที่สุดในสมาชิก 27 คนของสหภาพยุโรป ค่าใช้จ่ายด้านพลังงานที่เพิ่มขึ้นทำให้ครอบครัวต้องลดการใช้จ่ายเพิ่มเติมก่อนฤดูหนาวเพื่อให้แน่ใจว่ามีเงินเพียงพอสำหรับซื้ออาหารและยา

มากกว่า 1 ใน 4 ของประชากร 7 ล้านคนในบัลแกเรียไม่สามารถทำบ้านให้ร้อนได้ ตามรายงานของสำนักงานสถิติแห่งสหภาพยุโรป Eurostat ซึ่งสูงที่สุดในกลุ่ม 27 ประเทศ เนื่องจากอาคารที่มีฉนวนหุ้มไม่ดีและมีรายได้ต่ำ เกือบครึ่งหนึ่งของครัวเรือนใช้ฟืนในฤดูหนาวเป็นเชื้อเพลิงที่ถูกที่สุดและเข้าถึงได้มากที่สุด แต่ความต้องการที่เพิ่มขึ้นและอัตราเงินเฟ้อที่พุ่งสูงขึ้นได้ผลักดันราคาให้สูงกว่าระดับปีที่แล้ว

ในเมืองหลวง โซเฟีย ซึ่งเกือบครึ่งล้านครัวเรือนได้รับความร้อนจากพืชส่วนกลาง หลายคนแสวงหาทางเลือกอื่นหลังจากประกาศขึ้นราคา 40%

Grigor Iliev ผู้ทำบัญชีวัย 68 ปี และภรรยาของเขาตัดสินใจยกเลิกการทำความร้อนส่วนกลางและซื้อเครื่องปรับอากาศ-เครื่องทำความร้อนแบบรวมสำหรับอพาร์ทเมนต์สองห้องของพวกเขา

“มันเป็นอุปกรณ์ราคาแพง แต่ในระยะยาว เราจะชดใช้การลงทุนของเรา” เขากล่าว
ในขณะเดียวกัน ธุรกิจต่างๆ ก็พยายามจะอยู่รอดโดยไม่ทำให้ลูกค้าแปลกแยก คลารา ออเรลล์ เจ้าของร้าน 2 แห่งในปราก กล่าวว่าเธอทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อประหยัดพลังงาน

“เราใช้หลอดไฟ LED เราปิดไฟในตอนกลางวัน ความร้อนจะเกิดขึ้นก็ต่อเมื่ออากาศเย็นจริงๆ และเราใช้ในทางที่จำกัดเท่านั้น” เธอกล่าว “เรายังดำเนินมาตรการในการประหยัดน้ำและใช้อุปกรณ์ประหยัดพลังงาน เราแทบจะไม่สามารถทำอย่างอื่นได้เลย สิ่งเดียวที่เหลือคือการเพิ่มราคา เป็นเช่นนั้นเอง”

ร้านอาหาร Babushka Artisanal Bakery ในย่านที่ร่ำรวยของบูดาเปสต์ต้องขึ้นราคา 10% ร้านเบเกอรี่ใช้เครื่องปรับอากาศน้อยลงแม้ว่าฮังการีจะเป็นช่วงฤดูร้อนที่ร้อนที่สุดเป็นประวัติการณ์ และมั่นใจว่าเตาอบจะไม่ทำงานหากไม่มีขนมปังอยู่ข้างใน

แม้ว่าจะมีปริมาณการใช้ข้อมูลมากพอที่จะเปิดได้ในตอนนี้ แต่ค่าใช้จ่ายด้านพลังงานที่เพิ่มขึ้นอาจคุกคามศักยภาพของมัน เจ้าของ Eszter Roboz กล่าว

“ค่าใช้จ่ายด้านพลังงานที่เพิ่มขึ้นสองเท่ายังคงเหมาะสมกับการดำเนินธุรกิจของเราและในการคำนวณของเรา” เธอกล่าว “แต่ในกรณีที่เพิ่มขึ้นสามถึงสี่เท่า เราจะต้องคิดจริงๆ ว่าเราจะดำเนินการต่อได้หรือไม่ ”